Viajar en avión con problemas respiratorios: precauciones y consejos

Hoy el mundo está súper conectado. Todo queda a “un avión de distancia”. Obviamente, la mayoría de las personas de todo el mundo desean vivir la experiencia de viajar en avión. Las que aún no lo hicieron, claro. Sin embargo, viajar en avión con problemas respiratorios no siempre es fácil, ¿ni posible?

Probablemente haya quienes piensen que no se puede viajar en avión con problemas respiratorios. O que hay enfermedades que impiden viajar en avión. Sin embargo, con el avance de la medicina y la tecnología, hoy es totalmente posible. Para esto, es 100 % necesario tomar algunas precauciones y seguir los consejos de los especialistas. 

¿Puede una persona con EPOC viajar en avión?

Una de las preguntas más frecuentes en cuanto a viajes en avión y enfermedades, es si las personas con EPOC pueden resistir un viaje en este medio de transporte. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica que causa la obstrucción del flujo de aire de los pulmones. 

Como todas las enfermedades incluye algunos síntomas, como dificultad para respirar, tos, moco o sibilancias. Afortunadamente, la respuesta es sí, con las precauciones necesarias, pacientes con EPOC también pueden disfrutar de un viaje en avión. 

Consejos para el viaje en avión

En todos los viajes la experiencia comienza antes: se buscan los vuelos, los alojamientos, las excursiones. En el caso de personas con enfermedades respiratorias será igual, y esa previa incluirá también algunos cuidados asociados a sus requerimientos. Entonces, antes, durante y después, ¿cuáles son los consejos? 

Antes

En el antes, la visita al médico es fundamental. No solo si se sufrieron síntomas, sino para chequear que todo esté bien. Por lo general, el médico se asegurará de saber que: 

  • El paciente no experimenta falta de aliento la mayor parte del tiempo.
  • No se le dificulta respirar cuando camina 150 pies (45 metros) o menos.
  • Si estuvo en el hospital por problemas respiratorios en los últimos días y por qué. 
  • Si usa oxígeno portátil en la casa y en qué momentos.

De acuerdo a la situación actual, el médico aconsejará viajar o reprogramar el vuelo para una ocasión más adecuada. 

Por otro lado, dos semanas antes de viajar, si el cuadro de enfermedad respiratoria lo requiere, también será necesario llamar a la aerolínea para comunicar que se necesitará de oxígeno portátil en el avión. 

La anticipación en este sentido es súmamente importante, ya que si no se solicita con el tiempo necesario, quizás los asistentes del vuelo no pueden solucionarlo.

Probablemente, se necesite una receta médica y una carta de su proveedor. 

Durante el viaje

Al ingresar al avión, el paciente deberá presentarse a los asistentes del vuelo y explicar que es la persona que posiblemente necesite de oxigenoterapia. Así, los asistentes podrán estar atentos a sus necesidades.

En el caso de que se esté quedando sin aire, el paciente no debe dudar y debe pedir inmediatamente el suministro de oxígeno. 

Después 

Ya en el destino, es importante saber cómo es la atención médica, más allá de que no se necesite en primera instancia. Será necesario anotar el nombre, número de teléfono y dirección de un médico al cual se pueda recurrir. Para esto, es muy importante llevar copias de la historia clínica más reciente.

Además, también se recomienda: 

  • Solicitar siempre cuartos de hotel para no fumadores, y que se encuentren lejos de los cuartos para fumadores. 
  • Evitar espacios donde las personas estén fumando, aunque sean exteriores.
  • Tratar de mantenerse alejado de ciudades con aire contaminado. 
  • Si tiene que viajar de vuelta en un avión, no practicar buceo un día antes.
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