Ventilación mecánica no invasiva: ¿Qué es un BiPap?

El Bipap, Bpap o sistema de bipresión positiva, es un aparato que tiene como fin proveer a un paciente con problemas de respiración, de la presión y el oxígeno necesarios por medio de un soporte respiratorio temporal.

De esta manera, la máquina BiPAP ayuda al paciente aplicando una presión de aire que va directamente dirigida a los pulmones mientras la persona exhala o expira, manteniendo abiertos los alvéolos y recibiendo nuevo oxígeno. 

De dónde surge el término

BiPAP es un término coloquial utilizado para referirse a un sistema de ventilación mecánica en pacientes con dificultad respiratoria. Sin embargo, aunque es utilizado de forma general por todas las marcas, es una marca registrada de Philips.

El resto de los fabricantes utilizan las siglas BPAP, que proviene del inglés Bilevel Positive Airway Pressure. En español, se conoce como Presión Positiva de Vía Aérea de dos Niveles o Sistema de Bipresión Positiva.

Cuándo se usa un Bipap

Por lo general, es un dispositivo que se utiliza cuando los pacientes tienen algunos problemas de salud y necesitan mejorar su respiración. Por ejemplo, en pacientes con: 

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Síndrome de hipoventilación por obesidad
  • Neumonía
  • Ataque de asma
  • Respiración deficiente después de una cirugía
  • Enfermedad neurológica que dificulta la respiración

Qué hace la máquina BiPAP

El Bipap, también conocido como ventilador bipap, empuja aire a los pulmones para que estén siempre abiertos y dejen entrar una mayor cantidad de oxígeno. Así, siempre que el paciente respira, el aparato le ayuda aplicando presión extra mientras exhala, de forma que los alvéolos están en todo momento abiertos y posibilitan una mejor entrada de aire.

Es decir, para usarlo, el paciente deberá colocarse una mascarilla BiPap o tapones nasales. Estos se conectan a un tubo unido al respirador artificial, que se coloca a un lado de la cama. Así, el dispositivo envía aire presurizado a las vías respiratorias. Con esta presión, la máquina ayuda a abrir los pulmones y se produce lo que se llama ventilación con presión positiva. 

Bipap nocturno o Bipap para apneas de sueño 

Uno de los usos es utilizarlo para mejorar la respiración durante las horas de sueño. Por ejemplo, hay marcas de Bipap que utilizan un algoritmo probado para ayudar a pacientes que sufren de apnea obstructiva del sueño y necesitan mayor presión de soporte mientras duermen.

A través de este aparato, se podrá ajustar la presión de referencia con el fin de mantener las vías respiratorias abiertas y cómodas mientras se mantiene un nivel fijo y eficiente de presión.

La apnea del sueño, entonces, representa uno de los usos más comunes del Bipap en el ámbito doméstico. Esta enfermedad se caracteriza por pausas en la respiración o respiración superficial durante el sueño.

Antes de utilizar este dispositivo, el paciente deberá someterse a algunos tests para determinar su necesidad, idoneidad y configuración de presión. Algunas situaciones requieren pruebas especiales. Por ejemplo, en pacientes con apnea del sueño se necesitará la medición de los parámetros respiratorios durante una noche mientras el paciente duerme.

Contraindicaciones del Bipap

En principio, es clave aclarar que las contraindicaciones nunca serán más que los beneficios. Además, esta máquina permite evitar la intubación prolongada, por lo que es cada vez más elegida.

Sin embargo, hay que considerar que el uso de Bipap puede generar algunos síntomas adversos, como:

  • Aparición de llagas cutáneas
  • Sequedad en la boca
  • Irritación en los ojos
  • Congestión en los senos paranasales. 

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